Du er her

Juletre blir plast

Norske forskere skal utvikle plast basert på fornybare ressurser. Resultatet kan blir at grantrær ender opp som plastemballasje for matvarer.
Av Magnus Østby
Publisert 03.01.2012 07:59

Forskere fra SINTEF jobber nå frem plastløsninger basert på fornybare ressurser. I prosjektet NanoBarrier skal de sammen med 14 partnere fra hele Europa utvikle plastemballasje som er bionedbrytbart.


Til og med juletrær kan ende opp som plast

- Nanofibre fra cellulosemasse er sterke og anvendelige, og vi ser nå spennende nye muligheter sammen med plastemballasje.  Borregaard som er med i prosjektet leverer slike fibre som kommer fra trær og blant annet fra furu. Disse skal vi bruke for å oppnå nye og bedre emballasjeløsninger, sier Bjørn Steinar Tanem ved NTNU i Trondheim  en pressemelding.


Bedre plast gir sunnere mat

Norge er på offensiven i EU-forskningen. Tanem tok initiativ til prosjektet som nå har fått finansiering fra EUs syvende rammeprogram for forskning.
Det fireårige prosjektet starter opp i mars 2012. Da blir seniorforsker Åge Larsen ved SINTEF Materialer og kjemi leder for prosjektet.
- Vi skal nyttiggjøre potensialet i nanoteknologien til å optimalisere egenskapene i emballasjen, forteller Larsen.    
En av drivkreftene bak prosjektet er at EU ønsker at Europas befolkning skal spise sunnere mat, deriblant fisk og sjømat. Emballasje som holder maten frisk kan bidra til at flere forbrukere velger slik mat, og samtidig føre til at matvareavfallet reduseres.
- Det er her vi kommer inn i bildet. Vi skal lage nye og trygge emballasjeløsninger basert på bioplast som kan styrke matvaresektorer som er viktige for norske så vel som europeiske forbrukere. Emballasje som holder maten frisk opptar derfor mange forskere, forteller Tanem.Et annet viktig mål for forskerne er at emballasjeløsningene som utvikles er forenlige med dagens avfallsstrømmer, noe som vil styrke muligheten for at disse løsningene kommer på markedet.


Lille, offensive Norge

- I alt teller vi i dag 1033 prosjekter med norsk deltagelse i EU. Norge gjør det skarpt i EUs rammeprogram for tiden, og den norske satsningen fortsetter inn i det neste rammeprogrammet. Vi ser mer og mer at norske forskningsmiljøer tar initiativ, at de tar styringen og er attraktive samarbeidspartnere utenlands, forteller internasjonal direktør Simen Ensby i Norges forskningsråd.


Miljøvennlig plast

Ved hjelp av nanoteknologi skal forskerne modifisere og forbedre bioplast fra naturlige materialer. Formålet er å jobbe frem biobaserte løsninger som har like gode egenskaper som tradisjonell plast.
Plastmaterialer utgjør hoveddelen av matvareemballasjen og øker mest. Plast har store fordeler. Den er lett og billig å produsere, du kan skreddersy formen etter produktet som skal pakkes, og plasten kan gjenvinnes. I motsetning til glass er plast derimot ikke helt tett for gass og damp, og plastindustrien har jobbet kontinuerlig med å forbedre dette.
Testprodukter
De fleste plastprodukter i dag er petroleumsbaserte. I dette prosjektet skal forskerne jobbe frem plastløsninger basert på fornybare ressurser.
Biobaserte materialer som bioplast er materialer som har sin opprinnelsesform fra naturen. De er ikke dannet fra fossile råvarer, de er altså fornybare. De kan være basert på jord- og skogbruksprodukter og fra marine kilder.
I sine forsøk skal forskerne benytte biopolymer som er utviklet til emballasjeformål. Biopolymer kan dannes ved direkte ekstraksjon fra biomasse, ved kjemiske prosesser eller de kan være produsert av organismer, som for eksempel bakterielle polymerer.
 I tillegg skal det utvikles sensorer som integreres i emballasjen, som kan gi et innblikk i matens tilstand.
 - Med sensorer kan man måle hva slags temperaturer maten er utsatt for, eller oppdage prosesser som er i ferd med å bryte ned matvarene og på den måten bidra til matvaresikkerheten, forteller Larsen. Alle materialene som brukes i prosjektet skal være bionedbrytbare.

ntbinfo.no