Den hvite kjendiselgen som ferdes i skogene rundt Arvika. Foto: Tage Bäck
Den hvite kjendiselgen som ferdes i skogene rundt Arvika. Foto: Tage Bäck

Hvorfor blir noen elger hvite?

Som en liten oppkjøring til den kommende elgjakta, presenterer vi denne hvite kjendiselgen fra västra Värmland i Sverige.

Publisert

Den hvite elgen har blitt en viral verdenssuksess, skriver Sveriges lantbruksuniversitet (SLU) på sine hjemmesider. Nå skal ei forskergruppe ved SLU forsøke å finne ut hvorfor elger blir hvite. Det skal de gjøre ved å sammenlikne arvemasse hos hvite og brune elger i håp om å finne det muterte genet som gir hvit pels.

Hvite elger er et eksempel på leukisme, et samlebegrep for ulike årsaker til hvit eller blekgul pelsfarge hos dyr der øynene fortsatt er mørke – i motsetning til albinos, som har røde øyne.

Sofia Mikko, som leder forskergruppa, har studert fargegenetikk i 20 år og har en mistanke om hvilke gener som kan forårsake den unike pelsfargen hos hvite elger i Värmland.

-Nå venter vi bare på at DNA-sekvenseringen skal blir ferdig, slik at vi kan begynne å lete etter det genetiske avviket, forteller Mikko, som sjøl bor i Arvika der den hvite elgen holder til.